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Comment une héritière de cristal Swarovski âgée de 22 ans a lancé une marque de sacs à main de luxe qui compte la reine des Pays-Bas parmi sa clientèle d’élite

Marina Raphael, membre de la sixième génération de la famille Swarovski, se diversifie – mais ne s’éloigne pas trop de l’entreprise familiale.

  • Marina Raphael, 22 ans, est une créatrice de sacs à main et membre de la sixième génération de la famille Swarovski.
  • Elle a lancé sa marque éponyme en 2018 après s’être enseignée à concevoir des sacs à main.
  • Dans une interview avec Business Insider, Raphael parle de son parcours de jeune entrepreneur et de l’importance du mouvement de durabilité de la mode.
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En 2017, Marina Raphael, alors âgée de 20 ans, a eu une idée. «Je voulais lancer une marque de sacs à main, où la qualité et le savoir-faire étaient impeccables, mais les prix n’étaient pas trop élevés», a-t-elle déclaré à Business Insider.

Le seul problème? Elle n’avait aucune expérience en design. Elle n’a pas fréquenté Parsons à New York ou Central Saint Martins à Londres. Elle dit qu’elle n’a jamais été la seule à s’asseoir et à créer des vêtements lorsqu’elle était petite fille.

Au lieu de cela, son parcours dans l’industrie de la mode découle de sa volonté d’entreprendre et de sa passion pour le luxe.

Elle a passé un an à apprendre à concevoir et à dessiner les croquis techniques de ses sacs à main. Elle a étudié la topologie et a appris à choisir le cuir et à comprendre le poids des sacs.

Un an plus tard, elle était prête à lancer sa propre entreprise: une ligne de sacs à main éponyme. Mais bien sûr, son parcours du carnet de croquis à la semaine de la mode n’a pas été aussi simple.

«J’ai échoué tant de fois au début», a déclaré Raphael à Business Insider. « Mais sans échec, vous n’apprenez pas. L’échec est si important dans toute entreprise parce que c’est ce qui vous amène au niveau suivant. Et c’est ce qui vous sépare des gens qui quittent. »

« Mes 10 premiers sacs à main ont été un désastre »

Raphael est né et a grandi à Athènes, en Grèce, et est un membre de la sixième génération de la famille des cristaux Swarovski. Elle est entrée au programme de baccalauréat international de la St. Catherine British School à Athènes, puis a étudié la gestion des affaires au Kings College de Londres.

«Kings College était tellement une question de théorie, mais je suis une personne pratique», dit-elle. « Je voulais aller là-bas et créer quelque chose de moi-même. »

Raphael a choisi les sacs à main, dit-elle, car ce sont des «pièces d’investissement» et «quel que soit votre âge, vous pouvez toujours porter un sac». Pour faire décoller son entreprise, elle a emprunté de l’argent à un membre de sa famille et l’a mélangé avec de l’argent qu’elle avait économisé depuis son adolescence.

Marina Raphael
Tiré du Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020.
Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020

Elle a ensuite passé un an à apprendre l’italien et s’est rendue à Florence, en Italie, pour trouver une usine qui pourrait produire ses sacs à main.

« Je parle espagnol, anglais, grec et allemand, et j’ai donc appris l’italien parce que je voulais pouvoir communiquer avec les usines et avoir une approche pratique », a déclaré Raphael.

«Les sacs à main sont un accessoire personnel», dit-elle. « Je voulais offrir à mes clients une qualité irréprochable, tout en restant abordable, donc c’est toujours du luxe. »

Selon le site Web de Marina Raphael, les prix des sacs des collections précédentes varient approximativement de 550 $ à 2700 $. Les sacs de la collection actuelle Apricity FW20 vont de 550 $ à 1 200 $.

Actuellement, sept personnes travaillent pour Raphael à plein temps, mais il a fallu plus de 200 personnes, y compris les équipes de presse et de vente, pour démarrer son opération. Elle a rappelé que sa première année de production était comme la plupart des entrepreneurs: un peu bancale.

« Mes 10 premiers sacs ont été un désastre absolu », se souvient Raphael, aujourd’hui âgé de 22 ans. « Mais toutes ces choses arrivent et elles font juste partie du travail. Il faut juste continuer à avancer. »

Marina Raphael
Tiré du Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020.
Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020

Des situations désastreuses ont appris à Raphael à se fixer des objectifs et des attentes réalistes pour sa marque et pour son parcours d’entrepreneur. Elle dit que l’une des choses les plus importantes qu’elle a faites a été de prendre le temps d’apprendre à travailler avec son équipe et d’écouter simplement.

«Parfois, étant jeune et têtu, vous pensez tout savoir, mais vous devez apprendre à vous adapter, à écouter vos clients et à changer votre produit», dit-elle. « Il est important d’accepter les critiques. »

« Nous n’avions rien à perdre – nous avons donc envoyé un tas d’e-mails »

Une fois la première collection de sacs à main terminée, Raphael a embauché la société de stratégie basée à New York Tiger Shark pour représenter la marque et a commencé à travailler avec sa fondatrice, Elizabeth Manice, pour envoyer des courriels froids aux détaillants. L’objectif était de faire en sorte que l’un d’entre eux choisisse sa jeune marque.

« Nous n’avions rien à perdre. Nous avons donc envoyé un tas de courriels à des personnes au hasard », a-t-elle déclaré.

Le détaillant de luxe Moda Operandi s’est intéressé très tôt, devenant le premier détaillant en ligne à vendre les sacs Raphael.

Marina Raphael
Tiré du Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020.
Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020

« L’une des premières personnes à croire en la marque a été [Moda Operandi cofounder and chief brand officer] Lauren Santo Domingo, et elle a particulièrement aimé le sac – elle a dit: ‘essayons-le.’  »

Aujourd’hui, près de deux ans plus tard, Raphael affirme que la marque «va très bien» et travaille avec les meilleurs influenceurs, dont la fondatrice de WhoWoreWhat, Danielle Bernstein. La reine Máxima des Pays-Bas est également une fan de la marque – le royal a été vu à de nombreuses reprises arborant les dernières créations de Raphaël.

Reine Maxima Marina Raphael
Reine Maxima des Pays-Bas avec un sac Marina Raphael.
Patrick van Katwijk / Contributeur / Getty Images

Raphael a également rejoint le nombre croissant de jeunes créateurs émergents à la pointe du mouvement de durabilité de la mode. Pour sa propre marque, elle a veillé à ce que l’entreprise intègre de la laine écologique et du cuir biodégradable.

Elle suit également une politique de quasi-zéro déchet, dans laquelle l’entreprise tente de réutiliser le vieux cuir et les peaux.

«La durabilité est l’avenir de la mode», a-t-elle déclaré. « Tout le monde devrait être informé sur la manière de rendre son entreprise plus durable. »

Marina Raphael
Tiré du Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020.
Lookbook Marina Raphael Automne / Hiver 2020

Mais le succès de Raphael est venu avec quelques obstacles. Pour commencer, elle dit que les gens étaient sceptiques quant à son leadership et à son goût en raison de son jeune âge.

« Je n’avais pas beaucoup d’expérience et ils ont remis en question ma qualité et mes motivations », a-t-elle déclaré. « Ils pensent: ‘Oh, elle a 22 ans, voyons la marque pour encore trois, quatre, cinq saisons – si elle continue.  »

Raphael n’est pas non plus perdu sur le fait qu’elle vient d’une famille puissante.

Elle rend hommage à son héritage en incorporant des cristaux sur tous ses produits, mais a également insisté sur le fait que, même si elle était « chanceuse » d’avoir leur soutien, elle devait encore travailler extrêmement dur pour s’appuyer sur ce soutien et réaliser ce qu’elle a. jusque là.

«Parfois, les gens me méprisent parce que je suis très jeune et que je viens d’un milieu qui m’a soutenu», a-t-elle déclaré. « Mais je suis une personne qui travaille très dur, et j’aime mon travail et je ne l’échangerais contre rien. »

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